Ferrovial Aeropuertos estudia la incorporación de drones para la gestión de activos aeroportuarios Publicado el 11/08/2017

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Ferrovial Aeropuertos se prepara para el futuro realizando pruebas con drones para la inspección de sus activos en el Aeropuerto de Southampton.    

En los últimos años hemos sido testigos de cómo los avances tecnológicos han cambiado nuestros hábitos y han mejorado una amplia gama de procesos, haciéndolos más ágiles, precisos y rápidos.

Entre estas tecnologías de vanguardia, existe un fuerte consenso sobre el poder de transformación de los drones, pequeños vehículos no tripulados que pueden ser controlados remotamente para diferentes propósitos.

Sus aplicaciones parecen ser infinitas y éstas no paran de crecer, particularmente para la realización de muchos procesos implicados en las complejas operaciones diarias de los aeropuertos de todo el mundo.

Sin embargo, es importante empezar a incorporar procesos asistidos por drones, no porque éstos sean innovadores, sino porque conducen a operaciones más eficientes y aportan un valor tangible a los aeropuertos en donde se implementan.

Basándose en dicho enfoque, un equipo de innovación multidisciplinar formado por Ferrovial, Ferrovial Aeropuertos, el aeropuerto de Southampton y AmeyVTOL (joint venture entre VTOL Technologies y Amey) han trabajado conjuntamente para la realización de una prueba de concepto para el uso de drones en la gestión de los aeropuertos.

La prueba se llevó a cabo en el aeropuerto de Southampton. El objetivo era demostrar que los drones podían utilizarse “Dentro de la Línea Visual de Visión” (según sus siglas en inglés WVLOS) para reemplazar o complementar las actividades de inspección manual. Este sería un primer paso hacia un futuro uso de sistemas aéreos no tripulados (según sus siglas en inglés UAS) más viable comercialmente.

El dron utilizado para este proyecto fue un Skyjib 8 HL Quadcopter, que abordó las siguientes actividades:

  • Inspecciones de pavimento (puestos, calles de rodaje y pista)
  • Inspecciones de cercas perimetrales
  • Inspecciones de construcción

Durante una prueba de 5 horas, el dron fue capaz de capturar vídeos en HD y más de 900 imágenes en alta definición a 5, 10 y 20 metros de altura. Ambos formatos produjeron imágenes en las que se podían detectar defectos tales como pequeñas grietas en la superficie de la pista a un nivel de exactitud mayor que el de la propia vista.

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Imagen de la pista tomada desde una elevación de 5 metros

La viabilidad técnica del uso de drones para estas actividades quedó totalmente demostrada, ya que podría traer consigo numerosos beneficios cualitativos:

  • Captura de datos en aplicaciones de imágenes más consistente
  • Datos más precisos para poder comparar cambios entre inspecciones
  • Mayor resolución en los datos recabados
  • Menor riesgo de seguridad para los equipos de trabajo, especialmente para las inspecciones de edificios
  • Ahorro de tiempo

Junto con el estudio de viabilidad técnica, el equipo del proyecto calculó el ahorro de costes de cada actividad para determinar la viabilidad económica de cada aplicación. Los mayores beneficios financieros se lograron con las inspecciones de pavimento de Nivel 3 y con inspecciones de edificios que de otro modo hubieran requerido la utilización de costosos andamios.

Dave Lees, Director General del aeropuerto de Southampton, declaró: “El aeropuerto de Southampton evalúa constantemente las nuevas tecnologías emergentes y la prueba realizada con los drones ha demostrado ser una posible metodología innovadora para mejorar la eficiencia y eficacia de algunas de las actividades operacionales del aeropuerto”.

Teniendo en cuenta estos resultados, los próximos pasos serán analizar estas aplicaciones en otros aeropuertos gestionados por Ferrovial Aeropuertos, como Heathrow, Glasgow y Aberdeen, así como colaborar con empresas para establecer regímenes de inspección que puedan prestar este tipo de servicio de forma continua, y potencialmente de manera autónoma.

Gonzalo Velasco, Director de Gestión de Activos de Ferrovial Aeropuertos, afirmó: “Esta iniciativa demuestra una vez más la necesidad de seguir explorando nuevos sistemas para el mantenimiento de nuestros aeropuertos, para la mejora de los sistemas de seguridad y para comprender mejor el ciclo de vida de los activos; siempre con el objetivo de crear aeropuertos sostenibles “.

 

 

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