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Betún asfáltico

El betún asfáltico es el material encargado de aglomerar y dar cohesión en las mezclas bituminosas usadas para asfaltar autopistas.

Se dice que el neumático es el mejor elemento de seguridad con el que cuentan los vehículos de carretera. Pero no se puede obviar la otra parte involucrada en el agarre y la estabilidad del firme y los materiales que la componen: el betún asfáltico. Este elemento aporta adherencia sin mermar el deslizamiento durante la conducción.

Qué es el betún asfáltico o bitumen

Es el encargado de aglomerar y dar cohesión en las mezclas bituminosas, por eso también se le denomina elemento ligante. En otras palabras, es la sustancia responsable de que una carretera tenga las propiedades y calidad idóneas para que la conducción pueda realizarse de forma segura y con el menor impacto ambiental posible.

Aunque todos son ligantes hidrocarbonados procedentes de la destilación del petróleo, hay muchos tipos de betún asfáltico, puesto que se usa incluso en pistas de aeropuertos. Nacieron gracias a ciertos sectores que supieron dar una segunda vida a un residuo de la industria del petróleo. Lograron revalorizar un desecho y convertirlo en una parte esencial de la seguridad al volante.

Así tenemos las clásicas mezclas bituminosas convencionales:

  • Betunes modificados con polímeros que aportan diferentes características.
  • Betunes modificados con polvo de neumáticos facilitando el reciclaje de estos.
  • Betunes anti-carburante o multigrado.
  • Y un largo etcétera tan solo en el área de carreteras, hay que tener en cuenta que también se emplea en otras industrias con frecuencia.

Y un largo etcétera tan solo en el área de carreteras, hay que tener en cuenta que también se emplea en otras industrias con frecuencia.

Propiedades y composición

Dar con la composición ideal de una autopista no es sencillo. Además de realizar un análisis químico de los compuestos involucrados en el ligante, sus propiedades finales han de ser testadas en diferentes experimentos. Existen reglamentos que ayudan a ensayar nuevos materiales de cara a la I+D+i. como:

Con el objetivo de mejorar las condiciones de durabilidad de la carretera y facilitar agarre de la misma por parte de automóviles y motocicletas, también investigamos el desarrollo de nuevos betunes asfálticos modificados (HiMA, Highly Modified Asphalt). Todo ello con la difícil tarea de facilitar la rodadura sin que el rozamiento penalice la eficiencia de la movilidad.

La eficiencia de los vehículos no es el único componente medioambiental del betún asfáltico. Aunque tiene más de 50 años, la tecnología de los pavimentos basados en este ligante aún presenta grandes retos y oportunidades. Como ejemplo, en el futuro se encuentran firmes porosos que actúan como pavimentos descontaminantes que absorben las emisiones nocivas y de GEI de los vehículos.

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