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Voluntariado

¿Qué significa la palabra voluntariado

Según la Real Academia Española (RAE) la palabra voluntariado se define como: Conjunto de personas que se ofrecen voluntarias para realizar algo. Sin embargo, esta definición general brindada por la RAE no se acerca mucho a su carácter altruista, y tampoco la ofrecida por el Diccionario Panhispánico del Español Jurídico (DPEJ): Conjunto de actividades de interés general desarrolladas con carácter libre y solidario por personas físicas, sin contraprestación económica o material, a través de ciertas entidades conforme a programas concretos. Ley 45/2015, de 14 de octubre, de Voluntariado, art.3.

En la Organización de Naciones Unidas (ONU) se habla de voluntariado para referirse a una forma de ayuda social que consiste en ofrecer recursos humanos y materiales para un fin determinado. A diferencia de otras formas de aportación, como las donaciones económicas, el voluntariado consiste en realizar de forma altruista un trabajo que es necesario para una causa concreta.

¿Qué es el Programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU)? 

Entre los grupos de voluntariado, uno de los más importantes es el de las Naciones Unidas, que al igual que otras organizaciones presta sus servicios, capacidades físicas y conocimientos en favor de todas aquellas personas y lugares del mundo que lo estén necesitando.

El Programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) fue creado para desarrollar tareas de cooperación para el desarrollo, principalmente técnicas, económicas o sociales, a petición de los estados miembros. Iniciado en 1970 a solicitud de la Asamblea General de las Naciones Unidas, tiene características únicas por funcionar dentro del sistema de Naciones Unidas. El VNU es administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que también es su principal contribuyente financiero.

Para impulsar la paz y el desarrollo, el programa VNU promueve el reconocimiento de la contribución de los voluntarios, trabaja con sus asociados para integrar el voluntariado en los programas de desarrollo y moviliza en todo el mundo a un número cada vez mayor y más diverso de voluntarios, incluidos Voluntarios de las Naciones Unidas. El programa VNU entiende el voluntariado como universal e incluyente, y reconoce el voluntariado en toda su diversidad, así como los valores que lo sustentan: libre albedrío, entrega, compromiso y solidaridad.

¿Qué es el voluntariado empresarial o corporativo? 

La participación social llevada a cabo por empresas u organizaciones está adquiriendo mucha relevancia en los últimos tiempos. Esta forma de voluntariado la prestan empresas que forman grupos de trabajo para una causa determinada. Esta también es una manera de desarrollar la responsabilidad social corporativa, por lo que también tiene beneficios para el propio negocio. 

En este sentido, Ferrovial es un claro ejemplo de esta forma de participación social a través de sus programas sociales, concibiendo la inversión en la comunidad como un instrumento estratégico para el desarrollo de la sociedad y del entorno donde ejerce su actividad.

Actualmente, el 67% de las empresas españolas cuenta con programas de voluntariado empresarial, una cifra por debajo de la media europea, que se ubica en 79%. Mientras tanto, el 87% de las empresas latinoamericanas y el 85% de las estadounidenses hacen voluntariado corporativo.

¿Cuántos tipos de voluntariados existen?

Hoy en día existe una amplia gama de formas en las que se puede ejercer el voluntariado; todo depende del objetivo mundial al que da respuesta. Por la manera en que se realiza la actividad, se pueden distinguir dos formas de voluntariado:

Voluntariado en el terreno, o tradicional

Los voluntarios in situ se encuentran físicamente en el lugar que recibe la ayuda para colaborar en distintas actividades, por ejemplo: colaborando en la organización de procesos electorales; promoviendo el enfoque de género, la gobernanza o los derechos humanos; ayudando en emergencias humanitarias, con poblaciones de refugiados, en programas de mejora del medio ambiente o reducción de la pobreza; entre otros.​

Los individuos pueden ser voluntarios en su propio país (voluntarios nacionales); a esto se le suele denominar voluntariado local.  En las ciudades o pequeñas localidades, se articulan organizaciones que se dedican precisamente a ofrecer ayuda a grupos sociales desfavorecidos. Estas cuentan con recursos humanos que, de forma voluntaria, realizan acciones administrativas, reparten comida o acompañan a ancianos o personas dependientes.

Por otra parte, existe el denominado voluntariado internacional, que apuesta por el trabajo de campo en lugares que se encuentran en situaciones de necesidad o emergencia a través de programas específicos. Para estos casos, más que en otros, los voluntarios deben reunir ciertos requisitos que garanticen su verdadera utilidad. Generalmente es necesario hablar el idioma local o un idioma específico para comunicarse con el equipo, disponer de la documentación apropiada o visados, etc.

Voluntariado en línea

Los voluntarios en línea contribuyen con sus habilidades a través de Internet para ayudar a alcanzar sus objetivos a las organizaciones con las que colaboran. Se trata de una modalidad que es cada vez más frecuente, gracias a los avances tecnológicos que van, poco a poco, democratizando los dispositivos electrónicos y la conexión a Internet en el mundo.

El voluntariado en línea permite optimizar los presupuestos, reduciendo gastos de traslado y estadía de los voluntarios. Así mismo, gracias a la modalidad en línea, un voluntario con competencias específicas puede estar prestando su ayuda en diferentes latitudes a la vez.

Actualmente el voluntariado en línea está en auge debido a la crisis sanitaria mundial.

¿Cuáles son los tipos más comunes de voluntariado?

Voluntariado comunitario: es el que busca sumarse a diferentes movimientos cívicos para resguardar la cultura del lugar, mejorar la educación, crear actividades de ocio que sean enriquecedoras y difundir las costumbres de un sitio específico para que el resto del mundo las conozca.

Voluntariado de exclusión social: defiende y promueve los derechos de colectivos que son marginados o discriminados de algún modo. Actualmente, y gracias a los objetivos de Desarrollo Sostenible, los grupos a los que se les está brindando más apoyo son las mujeres, los inmigrantes, las personas pertenecientes a razas, etnias o religiones minoritarias, e individuos con discapacidades.

Voluntariado en cooperación al desarrollo: es uno de los tipos de voluntariado más importantes, porque busca fomentar las capacidades de los individuos permitiéndoles insertarse en el mercado de trabajo, cuidar el medio ambiente e incluso formar a otros para lograr que en cada región del mundo la economía sea sostenible.

Voluntariado medioambiental: está enfocado en la prevención, recuperación del medio ambiente, la denuncia de acciones dañinas para este, y la promoción del uso inteligente de los recursos y los residuos.

Voluntariado en protección civil: en aquel lugar del mundo donde se presente una emergencia grave por acontecimientos naturales como terremotos, tornados, inundaciones o sequías, allí estará este tipo de voluntarios reconstruyendo las zonas afectadas o prestando atención de diversa índole (médica, psicológica, social, etc.) a las personas afectadas.

Voluntariado puntual: existen organizaciones que realizan actividades ocasionales por una causa concreta en las que se puede participar tanto en la organización como en el propio evento. 

¿Dónde encontrar oportunidades de voluntariado?

Si se desea emprender un voluntariado, una buena opción es informarse en organizaciones locales, hacer una búsqueda en webs especializadas o investigar sobre las políticas sociales de grandes empresas. Lo fundamental para ser voluntario es encontrar una causa con la que el voluntario se sienta identificado y en la que se sienta cómodo y capacitado para aportar ayuda.

Datos curiosos sobre el voluntariado

  • El 5 de diciembre es Día Internacional de los Voluntarios.
  • Hay más de 1 millón de voluntarios al año en el mundo, según un estudio realizado por Tourism and Research Marketing.
  • La mayor motivación del voluntariado es la inmersión cultural.
  • 45% de los voluntarios están vinculados a organizaciones religiosas.
  • Estados Unidos es el país que tiene más voluntarios alrededor del mundo. Suelen ser personas que han finalizado la universidad y, en la mayoría de los casos, son mujeres.
  • El país que recibe más voluntarios es la India, según un informe reciente de GoOverseas.org. El segundo lugar lo ocupa África.
  • El 84% de los voluntarios internacionales está interesado en la causa de la pobreza.

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