Impresión 3D

La impresión 3D consiste en la fabricación de objetos tridimensionales a partir de un modelo digital y de una serie de técnicas que permiten ir creando dicho modelo a partir de la superposición de capas de material que se van acumulando hasta conseguir el tamaño, características y forma del objeto diseñado.

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La variedad de materiales que se pueden usar en impresión 3D es muy amplio y va aumentando cada año. En la actualidad, los materiales más utilizados son los derivados de plásticos, cerámicas y metales, aunque existen ya otras iniciativas en curso orientadas a la impresión de cristal, hormigón y material biológico, entre otros.

Existe una gran variedad de técnicas de impresión atendiendo a la manera en la que se trabaja el material para poder ser depositado sobre la superficie. Cada técnica está orientada a conseguir diferentes propiedades sobre el objeto final.

Usando de forma adecuada las técnicas y materiales existentes, podemos imprimir casi cualquier objeto de una manera bastante sencilla, independientemente de la complejidad de su forma.

La impresión 3D presenta además otras ventajas respecto a la fabricación tradicional: permite la creación de piezas únicas y su reparación posterior, no genera residuos (se aprovecha todo el material para el producto final), puede imprimirse en el momento, se evita la necesidad de almacenamiento de piezas y se evitan parte de las tareas de soldadura y ensamblaje habituales, por lo que puede resultar muy adecuada en cierto tipo de escenarios.

Digital Hub cuenta con especialistas en impresión 3D y un equipo material propio para poder llevar a cabo iniciativas de este tipo. Además, colabora con centros tecnológicos especializados en impresión 3D de altas prestaciones que cubren los escenarios más exigentes. Estos centros tienen las capacidades para no solo diseñar e imprimir, sino también para simular y testear las propiedades de los materiales resultantes, sometiendo así a las piezas a las mismas condiciones en las que se encontrarán en el contexto de instalación real. Esto aporta garantías a la hora de usar esta tecnología dentro de los procesos de negocio existentes.

Proyectos destacados

Actualmente, algunos de los proyectos e iniciativas que Digital Hub ha llevado a cabo en colaboración con los diferentes negocios de la compañía han sido:

  • Reparación de vías de ferrocarril mediante deposición de material metálico sobre la pieza desgastada en Reino Unido.
  • Impresión a escala de maquetas de plástico, para aportar un valor añadido durante los procesos de licitaciones.
  • Diseño propio y prototipado de una carretilla móvil para el transporte de mercancías ligeras sobre vías de ferrocarril.
  • Además, se están estudiando nuevas aplicaciones de impresión 3D en las obras de construcción.

En definitiva, la impresión 3D permitirá a Ferrovial diseñar y construir piezas únicas, prototipar nuevos conceptos y reparar activos dañados, de forma ágil y favoreciendo en muchos casos el ahorro en costes frente a la compra o adquisición de nuevas piezas.

Artículo Ferrovial Blog