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Biodiversidad

La biodiversidad, llamada también diversidad biológica, es un aspecto clave de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 14 (vida submarina) y 15 (vida de ecosistemas terrestres), aunque tiene importancia en casi todos los objetivos y metas de la ONU. Proteger la biodiversidad nos conviene como especie.

¿Qué es la biodiversidad?

La biodiversidad es la variedad de especies de un hábitat. En biología, el término de diversidad biológica se refiere al número de poblaciones de organismos y especies distintas; mientras que los ecólogos prefieren hablar de diversidad de interacciones entre especies y su ambiente. Lo cierto es que son definiciones que se complementan entre sí.

Por qué es importante la biodiversidad

Desde un punto de vista puramente antropológico y ‘egoísta’, los seres humanos dependemos de la biodiversidad de los ecosistemas en multitud de frentes:

  • Ambientales. La biosfera ayuda a que el planeta sea habitable, regulando la temperatura de la superficie y limpiando la atmósfera.
  • De recursos. Obtenemos todo tipo de materias primas indispensables.
  • De conocimientos. La diversidad biológica es la fuente de buena parte de los fármacos, y otras especies nos ayudan a entendernos a nosotros.
  • Económicos. Buena parte de la actividad humana descansa sobre entornos naturales o naturalizados, ciudades incluidas.
  • De protección. Preservar los ecosistemas minimiza el riesgo de zoonosis y pandemias.
  • Sanitarias. Se ha demostrado cómo entornos con menor biodiversidad afectan de forma negativa a la salud.

El planeta seguirá ‘aquí’ aunque la biodiversidad llegue a cero, pero nosotros no.

Causas de la pérdida de biodiversidad

Estudios recientes han demostrado que, aunque la actual pérdida de biodiversidad es crítica, casi todas las cadenas ecológicas actuales han sido previamente modificadas por el ser humano durante los últimos 12.000 años. Es decir, se está protegiendo una biodiversidad ya muy diezmada y vulnerable. Entre los motivos pasados y actuales se encuentran:

  • Sobreexplotación de los recursos naturales. Cada año la fecha del Earth Overshoot Day, día simbólico que representa el día en que consumimos los recursos que se renuevan en un año natural, llega antes.
  • Pérdida de los hábitats de las especies. La destrucción de hábitats para satisfacer la creciente demanda de alimento, energía y espacio urbano distribuido se acelera década tras década.
  • Contaminación del medio ambiente. La biodiversidad es muy vulnerable a cambios ambientales, desde la contaminación química a la acústica, pasando por el cambio climático o los vertidos.
  • Introducción de especies invasoras. La ecología de algunas regiones es tan vulnerable que la introducción de especies invasoras tiene un papel fundamental en la destrucción de su biodiversidad.

Cada vez que un ecosistema pierde biodiversidad se hace más vulnerable. En cadenas tróficas ricas y complejas la pérdida de una única especie no suele implicar graves alteraciones porque otra ocupa su nicho. Pero en ecosistemas simples se pueden dar lugar a ‘extinciones en cascada’: un efecto dominó en el que la biodiversidad es tan frágil que las especies se ven incapaces de sobrevivir.

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