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Clasificación de residuos

¿Qué es la clasificación de residuos?

La clasificación de residuos es el proceso de selección y agrupación de residuos sólidos y líquidos generados en las diferentes actividades humanas. Esta clasificación facilita su manejo, tratamiento y aprovechamiento.

Asimismo, se entiende por residuo a todo material que se considera desecho y que debe ser eliminado después de haber cumplido con su misión, ya que se considera sin valor para ser conservado. Sin embargo, con el paso del tiempo, este término ha evolucionado, entendiédose ahora como una materia que puede ser reutilizada y reciclada. 

¿Cómo se clasifican los residuos?

Existen tres criterios clave para clasificar los residuos:  

  1. Según su origen: 
  • Domésticos: son aquellos que se generan en el hogar, y pueden ser orgánicos o inorgánicos, reciclables o no reciclables.
  • Municipales: son aquellos que se gestionan a un nivel local, y provienen de calles, mercados, jardines, etc.
  • Industriales: pueden ser residuos peligrosos, sustancias químicas o radioactivas, dependiendo de la actividad industrial de la que provengan. 
  • Comerciales: son los que surgen de cualquier comercio, como tiendas de alimentación o de ropa, por ejemplo. 
  • Hospitalarios: material médico, que también puede considerarse como residuo peligroso aumentando la dificultad de su gestión. 
  • Construcción: aunque no son peligrosos, son de difícil manejo por su gran volumen.
  • Mineros: residuos sólidos, líquidos o en pasta que resultan del aprovechamiento de un recurso geológico. 
  • Radiactivos: son aquellos que contienen elementos químicos. 
  1. Según su biodegradabilidad:
  • Orgánicos: son de origen biológico; provienen de materias vegetales, animales o comestibles y son biodegradables, lo que se traduce en que la propia naturaleza puede aprovecharlos en su proceso de descomposición. 
  • Inorgánicos: no están compuestos de materia biodegradable, sino que son de carácter industrial o artificial; por ejemplo, bolsas de plástico, botellas, objetos metálicos, etc. Suelen tardar mucho tiempo en descomponerse. 
  1. Según su peligrosidad:
  • Inertes: se trata de todo residuo que al ser depositado en vertederos no sufre cambios significativos a nivel físico, químico y biológico. 
  • Peligrosos: son aquellos residuos que por sus características suponen un riesgo tanto para el medio ambiente como para los seres vivos. Se trata, en su mayoría, de aceites, disolventes y envases que hayan servido como contenedores de sustancias peligrosas.
  • No peligrosos: son todos los residuos que no entran en las dos categorías anteriores, como lo son el plástico, el papel o el metal, siempre y cuando no hayan estado en contacto con sustancias peligrosas. 

Existe una cuarta clasificación que viene dada por la composición de los residuos y es el centro del concepto de reciclaje. Estos residuos se depositan en diferentes contenedores para, posteriormente, procesarlos en conjunto. Se dividen en: papel y cartón; envases como latas, briks o botellas de plástico; vidrio; y otros residuos como el metal, la madera, pinturas, baterías, etc. 

¿Cuáles son las ventajas de clasificar residuos?

Con el paso del tiempo, y como consecuencia de la concienciación sobre la importancia de reducir, reusar y reciclar en beneficio de la conservación del medio ambiente, la clasificación de residuos ha cobrado gran importancia a nivel ecológico y económico. Entre las ventajas de clasificar residuos están:

  • Ahorro de energía y de recursos naturales en la producción de nuevos materiales. Un 80% de los residuos urbanos pueden ser aprovechados, por lo que con su clasificación se estaría reduciendo la necesidad de extraer materia prima.
  • Contribución a la generación de empleos. Según la ONU, como consecuencia de la clasificación de residuos, el sector del reciclaje da trabajo a 12 millones de personas solo en Estados Unidos, China y Brasil. 
  • Reducción de contaminación por el depósito y quema de residuos en vertederos, gracias a la reinserción de los residuos en el circuito doméstico, industrial o comercial. 
  • Gestión adecuada de los residuos que evita la dispersión de sustancias peligrosas y, en consecuencia, la conservación de las materias primas y los seres vivos. 

¿Cuál es la situación de clasificación de residuos a nivel mundial?

  • De acuerdo con un estudio de la Organización de las Naciones Unidas, anualmente se recolectan en el mundo alrededor de 11.2000 millones de toneladas de residuos sólidos, y su desintegración contribuye al 5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. 
  • En cuanto a la gestión de los residuos plásticos, solo se ha logrado reciclar un 9% de todo lo que se ha generado a lo largo de la historia a nivel mundial; un 79% se ha acumulado en vertederos, basureros o en el medio ambiente, mientras que un 12% se ha quemado. 
  • Desde el año 2000, el Banco Mundial ha destinado más de 4.700 millones de dólares para financiar cerca de 350 programas de gestión y clasificación de desechos sólidos en todo el mundo.
  • De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística (INE), en España cerca del 48% de los residuos tratados terminan en vertederos, un 38% se recicla, 10% se reutiliza y 3% se incinera. 

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