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Transporte por carretera

¿Qué es el transporte por carretera?

El transporte por carretera hace referencia al desplazamiento de mercancías o de pasajeros a través de carreteras públicas. Se trata de una de las formas más usadas de distribución, sobre todo para distancias cortas, permitiendo un mayor control en el tiempo de ejecución de la operación de envío. Este tipo de transporte está debidamente reglamentado por el Código de Circulación y Código Civil del país en el que realizan las operaciones.

¿Qué tipos de vehículos existen para el transporte por carretera? 

Existen distintos tipos de camiones que se clasifican según:

  1. Su estructura:
  • Rígidos: suelen ser pequeños y su estructura es de una sola pieza; la cabina del conductor está unida al remolque de transporte de mercancía, sin posibilidad de separarse. 
  • Articulados: son de un mayor tamaño respecto a los rígidos y están divididos en dos partes separadas: la cabina del conductor y el remolque donde se transporta la mercancía. 
  1. Tipo de contención de la mercancía:
  • Camión de plataforma abierta: lleva la mercancía total o parcialmente descubierta, y suele emplearse para transportar materiales de construcción.
  • Camión de contenedor cerrado: consta solo de una apertura trasera para cargar la mercancía. Suele utilizarse para mercancía de fácil carga, como paquetes. 
  • Camión de lona (tauliner): tiene sus laterales y techo cubierto por lonas que pueden ponerse y quitarse.
  • Camión cisterna: se utiliza para el traslado de mercancías líquidas, gaseosas o productos químicos. 
  • Camión tolva o volquete: tiene un remolque inclinable con el objetivo de volcar la mercancía. 
  • Camión frigorífico: permite mantener la mercancía refrigerada, ya sea por la generación de frío o por el aislamiento de la temperatura exterior.
  • Porta-coches: son aquellos destinados a movilizar por carretera vehículos como coches o motocicletas, y pueden ser abiertos o cerrados. 
  • Camión jaula: está destinado para transportar animales. Tiene aberturas a los laterales para permitir la circulación de aire. 
  1. Su peso (dependiendo de su Masa Máxima Autorizada (MMA)):
  • N1: camión con una MMA de hasta 3.500 kg. 
  • N2: camiones con una MMA comprendida entre 3.500 kg y 12.000 kg. 
  • N3: camiones que superan los 12.000 kg de MMA. 

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del transporte por carretera?

En la actualidad, el transporte de mercancías por carretera es uno de los principales medios para las transacciones comerciales. La versatilidad de enviar cualquier tipo de mercancía es una de las razones que la convierte en la opción preferida. Además:

  • Funciona para envíos de distancias cortas y medianas, haciéndola una alternativa económica y rápida. 
  • Facilita el puerta a puerta, por la posibilidad de hacer la carga en la empresa proveedora y llevarla directamente al almacén de la empresa destino. 
  • Permite el traslado de, prácticamente, cualquier tipo de carga con garantías de seguridad.
  • Se adapta a horario y a rutas de transporte, permitiendo la optimización en los plazos de entrega. 

No obstante, su uso también implica una serie de desventajas, tales como:

  • No es una opción para envíos internacionales de largas distancias. Solo es posible hacerlo hacia países limítrofes. 
  • El volumen de carga se limita a 12.000 kg de MMA, a diferencia de otros medios de transporte, como el marítimo o ferrocarril, que tienen mayor capacidad. 
  • Está expuesto a atascos en la carretera, lo que puede retrasar el envío. Sin embargo, los conductores manejan rutas alternativas para que no se vea afectado el tiempo de entrega. 
  • El uso de gasolina de los camiones convierte este medio de transporte en uno de los más contaminantes, aunque cada vez son más las empresas que están adaptando sus vehículos para reducir sus emisiones de CO2 y ser más sostenibles. 

¿Qué tan sostenible es el transporte por carretera?

El sector de transporte, y en particular el de mercancías por carreteras, continúa creciendo de manera exponencial, por lo que el reto de las grandes empresas de logística es conseguir formas de distribución sostenibles y respetuosas con el medioambiente. 

Disminuir la dependencia de los combustibles fósiles y migrar a combustibles de gas, para reducir los niveles de contaminación y emisiones de gases de efecto invernadero son dos de los principales objetivos de sostenibilidad en cuanto al transporte por carretera. 

La Unión Europea desarrolló en 2005 una normativa para abrir una nueva categoría de los tipos de camiones en función de sus niveles de emisiones:

  • Camiones EURO IV: permite tener unas emisiones de 3,5 g/kWh.
  • Camiones EURO V: permite unas emisiones de 2,0 g/kWh.
  • Camiones EURO VI: en esta categoría entran los camiones posteriores al 2014 y los obliga a una reducción del 80% de emisiones de óxido de nitrógeno con respecto a los camiones de la categoría EURO V.

Por otra parte, la optimización de rutas, considerando el volumen de carga, las mejores vías, horas, distancias, tipo de carreteras y velocidad media logrará, no solo un menor consumo de combustible y, en consecuencia, en una reducción importante de emisiones de CO2, sino también permitirá llevar a cabo trayectos más eficientes y menos contaminantes. 

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