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Blockchain

¿Qué es blockchain?

Blockchain, también llamada cadena de bloques en español, es un término que indica el registro único y compartido de transacciones en una red empresarial. Se trata de un libro de contabilidad de seguimiento de activos.

En blockchain se entiende por activo un bien tangible —ya sea una casa, un vehículo o dinero en efectivo— o intangible —como los derechos de autor o la propiedad intelectual—. Con este libro de registro, es posible rastrear y comercializar cualquier elemento de valor, reduciendo el riesgo y los costes para todos los que participan en el proceso.

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

Ante la necesidad moderna de producir, gestionar y almacenar información cifrada en tiempo real, la intervención humana se ha visto limitada, por lo que la blockchain aparece como solución para delegar esa función de una manera veloz, fiable y eficiente. A través de tecnologías y sistemas informáticos y automatizados, la información se organiza en una estructura de bloques:

Información de transacción: donde se muestran los datos del movimiento de un activo, como: emisor, receptor, fecha, cantidad, estado, etc.
Número de identificación o hash: se trata de un número único e irrepetible del bloque, y cada bloque dentro de la cadena tiene su propio número de identificación.
Cadena de bloques: en la medida en que el activo se mueve de un punto a otro, ocurre una conexión entre bloques anteriores y posteriores, estableciendo una secuencia en la transacción, con el fin de evitar que ningún bloque sea modificado. Es decir, las transacciones se agrupan en una cadena irreversible o blockchain.

¿Blockchain es seguro?

Frente a las constantes amenazas de manipulación de datos en el entorno informático, la blockchain garantiza la autoprotección a través de su propia arquitectura de cadenas de bloques, por eso su garantía de seguridad. Además, hay que tener en cuenta que se trata de un proceso descentralizado en el que intervienen muchos ordenadores, y cada uno de ellos tiene una copia de exclusiva y exacta de la base de datos. Si se altera una de las copias, la comunidad de participantes lo sabe, y esta queda anulada y sin efecto.

Por último, cada nodo de la red requiere de certificados y firmas digitales para verificar la información y validez de la transacción y datos almacenados, superando la barrera de un único supervisor, para darle paso a la verificación de todos los usuarios intervinientes.

¿Por qué surgió la tecnología blockchain?

La tecnología blockchain está ligada a la aparición de criptomonedas y, poco a poco, ha ido extendiéndose a otras áreas económicas. Surge por dos razones principales:

  • La pérdida de confianza en grandes instituciones como intermediarios, razón por la que en estos sistemas la certificación y validación la dan los mismos usuarios.
  • La falta de privacidad para los usuarios en la era digital desencadenó la necesidad de encriptar la información compartida en la red.

Ventajas y desventajas de la blockchain

Ventajas:

Con la tecnología blockchain los datos están almacenados en muchos dispositivos dentro de la red, y el sistema está fortalecido para resistir a fallos técnicos y ciberataques, a diferencia de las bases de datos convencionales que dependen de pocos servidores lo que las hace más vulnerables.

Con blockchain no hace falta la figura de un intermediario, porque la propia red de nodos comprueba las transacciones realizadas. Esto también se traduce en la reducción de costes por la contratación de un tercero.

La arquitectura por cadena de bloques permite un registro seguro y confiable para garantizar la estabilidad de las transacciones realizadas.

Desventajas:

El proceso de encriptado de datos se vale de claves públicas y privadas para acceder a la información. Si un usuario pierde su clave privada, no hay forma de acceder a sus fondos.

Si bien la inmutabilidad de la información es un rasgo característico de la blockchain, esto puede representar, al mismo tiempo, un riesgo, ya que, si existe un error en el registro de la información, ésta no se puede modificar.

¿Cuál es el futuro de la blockchain?

La implementación de la tecnología blockchain en el mundo empresarial se traduce en avances e innovación. Un estudio realizado por una gran consultora tecnológica asegura que para el año 2025 se prevé un volumen de negocio que generará más de 170 mil millones de dólares, y para el 2030 ascenderá a 3 billones de dólares.

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