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Economía circular

¿Qué es la economía circular?

Es un término que se utiliza para explicar el cambio de paradigma en el ciclo de producción y consumo tradicional para darle paso a la reutilización, renovación y reciclaje de materiales y productos con el objetivo de extender su vida útil y darles valor añadido. La economía circular se contrapone a la economía lineal; su aplicación consigue reducir los residuos y las emisiones de gas invernadero a nivel mundial, así como ampliar el ciclo de los materiales dentro de la economía. 

Este modelo está basado en el funcionamiento cíclico de la naturaleza, donde todo tiene una nueva utilidad, sin generar desperdicios. Su objetivo principal es reducir el uso de materias primas, reutilizar lo que ya existe y reciclar los desechos que se generen. 

¿Cuáles son las ventajas de la economía circular? 

La economía circular se presenta como un sistema para favorecer la sostenibilidad y reducir la explotación de recursos finitos. Entre sus ventajas se pueden mencionar las siguientes:

  • Crecimiento económico: favorece el desarrollo de nuevos modelos de negocios, tecnológicos y de innovación que potencian el valor económico de los recursos naturales.
  • Reducción de costes: gracias al uso y valor que se les da a los residuos dentro del proceso de producción, que reduce la inversión en nueva materia prima y el gasto en el traslado de los desechos.
  • Creación de oportunidades de empleo: no solo de fabricación, sino de desarrollo de la economía local, surgimiento de pequeñas y medianas empresas, así como espacios para el emprendimiento.
  • Creación de productos ecológicos e innovadores: más duraderos y que suponen un ahorro para el consumidor final. 

¿Por qué es necesaria la economía circular?

Dado el carácter finito de ciertas materias primas, los recursos naturales se están agotando; esto hace necesario el paso definitivo del modelo de producción lineal actual a la economía circular, necesaria para:

  1. Reducir la producción al mínimo indispensable.
  2. Reutilizar los recursos de la naturaleza que ya han sido extraídos y a los que pueda dárseles un segundo uso.
  3. Reciclar la materia prima ya explotada.

Otra de las razones por las que es conveniente la implementación de la economía circular es la mejora de las condiciones medioambientales. La constante extracción de materia prima aumenta el consumo de energía y la emisión de CO2, por lo que un uso más sostenible e inteligente de esta podría reducir considerablemente las emisiones de dióxido de carbono. Según el Pacto Verde Europeo, el objetivo es que para 2030 se reduzca en un 60%. El desarrollo de la economía circular tiene que atravesar transversalmente todos los sectores de la sociedad para generar cambios realmente tangibles.  

Diferencias entre la economía circular y la lineal

La economía lineal, también conocida como economía tradicional, basa su concepto en hacer, usar y desechar. Esto demanda grandes cantidades de materia prima, así como también energía de fácil acceso para su producción, distribución y consumo. En este modelo, el consumo es a corto plazo y no toma en cuenta el cuidado del medioambiente. Sus objetivos principales son abaratar costos (con frecuencia gracias al uso irresponsable de recursos) y aumentar el consumo, sin poner atención al impacto negativo que tiene la generación de residuos y el corto tiempo de vida de los productos.

La economía circular, por el contrario, pretende contrarrestar estos efectos a partir de una propuesta regenerativa: buscar que con los residuos de un proceso de producción y consumo de materia prima tengan una segunda vida útil para otros procesos de producción. Esto, además de ser medioambientalmente sostenible, también es económicamente favorable, contribuyendo a optimizar el capital y resultando sostenible a largo plazo.

¿Cuál es el panorama mundial de la economía circular?

Un estudio realizado por la Fundación Ellen McArthur y el Centro de McKinsey para Negocios y Medio Ambiente refleja que con la economía circular será posible generar un beneficio de 1,8 billones de euros para el año 2030, lo que significa un 0,9 billones más que el actual camino recorrido por la economía lineal o tradicional. 

De igual forma, de acuerdo con un estudio realizado por la Comisión Europea, para ese mismo año podrían generarse más de 700.000 puestos de trabajo solo en la UE.

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