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¿Qué es el transporte de mercancías?

Se trata del desplazamiento de un objeto que puede ser comercializado desde un lugar de origen (en el que se carga la mercancía) hacia un destino (en el que se descarga). El transporte puede ser a nivel nacional o internacional.

¿Cuáles son los tipos de transporte de mercancías?

El transporte de mercancías puede variar según las características del producto y el tipo de negocio, adecuando las entregas en función al tiempo y costo. Los más comunes son:

  1. Transporte por carretera: es económico y rápido, sobre todo si es a nivel nacional. Además, se trata de un tipo de transporte seguro, capaz de trasladar cualquier tipo de mercancía e, incluso, llevarla puerta a puerta.
  1. Transporte ferroviario: consiste en el traslado de mercancías a través de trenes de carga. Este tipo de trenes hace paradas en polígonos industriales para entregar la mercancía a las empresas a las que le dan servicio. Se trata de un método ideal para largas distancias y envíos al por mayor. Además, es un medio fiable, económico, rápido y adecuado para grandes volúmenes y pesos.
  1. Transporte marítimo: es uno de los métodos de transporte más utilizados para el traslado de mercancías a nivel internacional por su gran capacidad de carga y almacenaje. Además, facilita el acceso a varios puntos de destino gracias a la presencia de múltiples puertos marítimos a nivel mundial. Dispone de una variedad de buques que se adaptan al tipo de mercancía y el precio varía según el peso y el volumen transportados. 
  1. Transporte aéreo: este tipo de transporte tiene como principal ventaja la rapidez, y es ideal para largas distancias; sin embargo, se trata de una de las opciones más costosas. Además, el peso y tamaño de las mercancías es limitado. Este medio se utiliza para envíos de alto valor, por lo que suele contratarse un seguro de protección.

No siempre es posible que las mercancías realicen un recorrido con un solo medio de transporte, por lo que existe el tipo de transporte multimodal, que implica la combinación de más de un medio de traslado para la entrega de mercancías. 

¿Qué es necesario para un transporte de mercancías sostenible?

Reducir el impacto medioambiental en el traslado de mercancías es el objetivo de muchas empresas que forman parte de la cadena de distribución de suministros. Si bien el transporte de mercancía supone el 35% de emisiones respecto al 65% que genera el transporte de viajeros, la Comisión Europea establece que para el año 2050 el transporte de mercancía baje un 50% las emisiones de CO2 respecto a las actuales.

Dentro de los objetivos de reducción de emisiones, se establecen las siguientes medidas para el traslado de mercancías:

  • Utilización de combustibles y sistemas de propulsión alternativos menos contaminantes, como el gas natural licuado (GNL) o el gas natural comprimido (GNC). Estos disminuirían las emisiones de partículas de dióxido de nitrógeno que producen, por ejemplo, los vehículos de gran tonelaje.
  • Carga eficiente de los medios de transporte para la distribución de mercancías, evitando traslados medio vacíos y, por ende, el desaprovechamiento de los recursos que inciden de manera negativa en el medio ambiente. 
  • Construcción de buques un 30% más eficientes que los actuales para alcanzar la meta establecida por la Organización Marítima Mundial de reducir un 50% las emisiones de CO2 de los buques para el año 2050. 
  • Adopción de métodos de transporte más limpios a partir de la sustitución del transporte por carretera por el ferroviario. El impacto medioambiental se reduciría más de 4% si el 50% de las mercancías que se realizan por carretera se hicieran por redes ferroviarias. 

¿Cuáles son los desafíos del transporte de mercancías en la actualidad?

Cada vez más, las nuevas tecnologías forman parte de las dinámicas diarias de las personas y empresas, y las agencias de transporte de mercancías no son una excepción. Los desafíos para este sector se enfocan en la flexibilidad en las entregas, la apuesta por la sostenibilidad ambiental y la incorporación de nuevas tecnologías para mejorar sus servicios. Entre otros retos, se encuentran:

  • Gestión óptima y rápida respecto a la competencia. 
  • Inclusión de nuevas tecnologías y sistemas de inteligencia artificial para el rastreo y seguimiento de mercancías en el marco del comercio internacional. 
  • Automatización de sistemas y operaciones que van desde el desarrollo de aplicaciones que permiten el rastreo de mercancías hasta métodos para el almacenamiento y distribución. 
  • Integración de la robótica para el transporte y entrega de mercancía. Un ejemplo de ello es el empleo de drones para la distribución.

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