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Electricidad

¿Qué es la electricidad?

La electricidad es el conjunto de fenómenos físicos relacionados con la presencia y flujo de cargas
eléctricas. Se manifiesta de muchas formas: los rayos, la estática, la inducción electromagnética o el flujo de corriente eléctrica.


¿Quién descubrió la electricidad?

Desde tiempos remotos, la humanidad ha intuido la presencia de la electricidad al observarla en la naturaleza. El fenómeno de la electricidad se ha estudiado desde la antigüedad, pero su estudio científico comenzó en los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX, los ingenieros lograron
aprovecharla para uso doméstico e industrial. La rápida expansión de la tecnología eléctrica la
convirtió en la columna vertebral de la sociedad industrial moderna.


¿Qué tipos de electricidad existen?

Existen dos tipos fundamentales de electricidad.
Electricidad estática:
Es aquella generada en torno a una carga en reposo o quietud, es decir, que no se desplaza ni fluye.
Por ejemplo, cuando se frota un trozo de ámbar con una lana o un paño seco, se produce un
desbalance electrónico en el ámbar que le confiere una carga eléctrica. El roce hace que se
desplacen electrones del paño al ámbar; así, el ámbar queda cargado negativamente y el paño
positivamente. Dicha carga reside en el ámbar hasta que se equilibra de alguna manera (con los
átomos del aire o nuestro cuerpo, por ejemplo).


Electricidad dinámica:
Es aquella generada en torno a una carga en movimiento, o sea, al flujo de una carga eléctrica:
corriente eléctrica. Esto requiere de una fuente de electricidad permanente que hace fluir los
electrones por el cuerpo de un material conductor.


¿Cuáles son los materiales conductores de electricidad?

La conductividad eléctrica es la capacidad de la materia de permitir el paso de las cargas eléctricas.
Es una propiedad contraria a la resistividad. Dependiendo de su naturaleza, los materiales podrán ser:
Materiales conductores: permiten el tránsito de los electrones por su superficie una vez
expuestos a la electricidad. En este proceso se pierde parte de la carga eléctrica y se genera calor. Los mejores conductores conocidos son los metales y algunas versiones del carbono, así como
la mayoría de las sales.

Materiales dieléctricos o aislantes: no permiten el paso de la electricidad, por eso se emplean
como protectores y cubiertas de cables. Ejemplos: vidrio, baquelita y plásticos.

Materiales semiconductores: permiten el paso de la electricidad en ciertas condiciones (de
temperatura, presión, etc.), mientras que en otras actúan como un aislante. Ejemplos: silicio,
cadmio y germanio.

Materiales superconductores: permiten el paso de la electricidad sin incurrir en ningún desgaste ni pérdida de carga, siempre y cuando se encuentren en determinadas condiciones de temperatura.
Ejemplo: estaño y aluminio.


¿Qué referentes existen en el sector eléctrico en España?

Varios informes de Eurostat (oficina estadística europea) indican que España es uno de los países
europeos con la electricidad más cara.
La energía eléctrica media generada en España ha evolucionado en los últimos años. En 2001, un 56% de la energía se generaba en centrales térmicas de combustibles fósiles (principalmente carbón y fueloil). Ya en 2010 el 35% de las energías eran renovables​, y se crearon numerosas centrales de ciclo combinado (gas natural), que en 2009 cubrieron el 29% de la demanda.
Por su parte, la producción de energía hidráulica es variable con los años (en función de las
precipitaciones). Mientras tanto, la energía eólica en España cubría el 7,7% de la demanda 2005, y en 2013 alcanzó el 21,1%, convirtiéndose en la tecnología con mayor contribución a la cobertura de la demanda, por encima incluso de la energía nuclear. De hecho, las cinco centrales nucleares españolas han visto mermada progresivamente su participación en la cobertura de la demanda.
Por su parte, la empresa Ferrovial cuenta con Power Infrastructure entre sus unidades de negocio. A través de ella, proporcionan soluciones integrales para el desarrollo y la gestión de redes de
transmisión eléctrica, añadiendo valor a todo el ciclo de vida de la infraestructura y aprovechando las sinergias generadas con el resto de los negocios para diseñar, construir, financiar, operar y mantener los activos.


En la actualidad, los principales activos de transmisión eléctrica de Power Infrastructure no se
encuentran en Europa. Son tres:

  1. Transchile Charrúa Transmisión: una línea de doble circuito de 220kV de 204 kilómetros de
    longitud y una capacidad de transmisión de 500 MVA por circuito. Pertenece al Sistema
    Nacional de Transmisión de Chile, la columna vertebral del sistema eléctrico. La línea sirve a
    más de 300.000 hogares en el sur del país.
  2. Centella Transmisión: En julio de 2018, le fue adjudicada el 100% de una concesión para
    construir y operar la línea de transmisión Nueva Pan de Azúcar – Punta Sierra – Centella, de
    aproximadamente 250 kilómetros (2 x 220 kV) situada al norte de Santiago de Chile, con una
    capacidad nominal de 580 MVA por circuito.
  3. Tap Mauro: en febrero de 2020, le fue adjudicada una concesión para la construcción,
    operación y mantenimiento de una línea de transmisión de cuatro circuitos que tiene 3 km
    por circuito. La fecha de operación comercial está programada para 2023.

Aspectos curiosos sobre la electricidad

  • Un rayo puede alcanzar hasta 10.000 millones de kilovatios (7.000 veces la potencia de una central nuclear). Más del 75% de esta energía se disipa en forma de calor, elevando la temperatura hasta 30.000 °C, seis veces la temperatura de la superficie solar.
  • La palabra electricidad viene del griego elektron, que significa ámbar.
  • La palabra voltio es un homenaje al físico italiano Alessandro Volta (1745-1823), inventor de la pila eléctrica (en 1800), entre otras cosas.
  • Hacia 1880 se produjo «la guerra de las corrientes», entre Nikola Tesla (propulsor de la corriente alterna) y Thomas Edison (propulsor de la corriente continua). La corriente alterna ganó la guerra tecnológica y es la que hoy en día utilizamos.
  • La ciudad inglesa de Godalming (Surrey) fue la primera en cambiar el alumbrado público de gas por uno alimentado por energía eléctrica en el año 1881.
  • La velocidad de la electricidad es muy parecida a la de la luz.

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