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Asfalto

El asfalto es una sustancia natural que empezó a usarse como material de construcción en la antigua Mesopotamia. Sabemos, gracias a libros como el Antiguo Testamento, que sus propiedades impermeabilizantes ayudaban a calafatear los barcos. En la actualidad casi todo el que utilizamos es artificial.

Propiedades del asfalto

Las propiedades del asfalto —el hecho de que sea impermeable, adherente y cohesivo, o resiliente ante esfuerzos puntuales— hacen que sea ideal a la hora de convertirse en el contacto entre las autopistas y los neumáticos. Su adherencia hace que estos últimos se agarren con firmeza, aumentando la seguridad al volante, especialmente en vehículos como motos.

Con respecto a la impermeabilización, el asfalto aumenta notablemente la duración de los caminos. El agua y la humedad no penetran en él como sí lo hacen en otros materiales, agrietándolos y generando peligrosos desperfectos rápidamente. A esta ventaja se suma la cohesión mencionada arriba, puesto que es fácil reparar un boquete en carretera, y el parche aumenta su durabilidad.

Tampoco sufre en exceso al transitar vehículos de gran tonelaje, aunque las diferentes capas que conforman la carretera tienen una carga máxima que ha de respetarse. Normalmente esta medida gira en torno a unidades de presión traducida a masas y ejes de los vehículos. En otras palabras, es un material que resiste acelerones y frenazos de grandes vehículos. Aunque no lo veamos, el asfalto se deforma y fluye.

Usos del asfalto

En materia de infraestructuras su principal uso es pavimentar carreteras, autopistas, autovías y espacios como pistas de aeropuerto. También es frecuente su uso como revestimiento de superficies de canales y presas o para impermeabilizar obras civiles.

Ditecpesa, en su laboratorio propio, trabaja en materia de I+D+ con el objetivo de dar con los productos asfálticos que mejor se adapten a las diferentes condiciones de la vía (estas no son iguales en todos los países), así como en minimizar el impacto ambiental de la producción, vertido y mantenimiento de los diferentes betunes y emulsiones.

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